Superfan Rondo Terakhir Menikmati Momen Ini

Transformasi ajaib Rajon Rondo menjadi “Playoff Rondo” awal pekan ini luar biasa dan mengigau. Setelah enam bulan berturut-turut dari apa yang telah menjadi salah satu musim terburuknya dalam karir yang penuh dengan cegukan dan kemunduran, ekspektasi yang masuk akal untuk kembalinya bintang yang berubah menjadi pekerja harian itu ke pengadilan semuanya meyakinkan di ruang bawah tanah – terutama setelah dud delapan poin, empat omset melawan Rockets di Game 1.

Namun dalam dua pertandingan terakhir, pemain berusia 33 tahun itu mengumpulkan 31 poin, 18 assist, enam steal, lima rebound, dan Lakers +35 saat dia berada di lapangan. Produksi Rondo sangat nyata; itu juga merupakan perbedaan dalam seri yang penuh dengan margin tipis pisau cukur. Lakers unggul 2-1. Tanpa Rondo, mereka mungkin akan berada dalam lubang 0-3.

Sangat sedikit orang yang melihat ini datang. Tapi orang-orang percaya Rondo — mereka yang dengan penuh kasih mengingat empat penampilan All-Star berturut-turut, mengabaikan kritik terhadap pembelaannya, dan percaya passing virtuosicnya akan selamanya menang atas tembakan lompatannya yang patah — memang ada, bahkan jika, setelah kebangkitan yang sah di New Orleans dua bertahun-tahun yang lalu, mereka tipis di tanah akhir-akhir ini.

Selain penulis ini, salah satunya adalah Hayley, 23 tahun asal Australia yang menjalankan akun superfan Rondo populer di Instagram selama delapan tahun terakhir. “Saya tidak akan mengatakan saya terkejut. Saya melihat semua kebencian yang didapat Rondo dari fans Lakers dan itu sangat mengganggu saya, ”katanya kepada saya suatu hari setelah Rondo mengebor tiga angka 3 dan mencetak 21 poin. “Saya pikir dia hanya pemain terbaik untuk ditonton di NBA.”

Hailey tidak tumbuh dengan bermain atau menonton bola basket, tetapi penampakan pertamanya tentang Rondo mengubahnya menjadi penggemar Celtics. Kecerdasannya yang jelas, tidak egois, dan kemampuannya untuk mengatur tempo seluruh permainan terlalu mengesankan untuk diabaikan.

“Saat itu banyak orang yang tidak tahu permainan akan melihat Rondo dan berpikir itu adalah pemain yang bisa Anda tonton sepanjang hari,” katanya. Dan itu aku. Pada tahun 2014, Hayley memelihara seekor anjing dan menamainya Rondo. Dua minggu kemudian, Rondo yang asli ditukar dengan Dallas Mavericks, tetapi penghargaan dan kekagumannya tidak pernah goyah. Terlepas dari perbedaan waktu — pertandingan NBA ditayangkan sekitar pukul 10 pagi di Melbourne — dia masih menonton setiap pertandingan Boston dan sebagian besar penampilan Rondo setelah dia pulang kerja.

Melalui itu semua, ia terus memposting foto Rondo angkat beban, membuat ekspresi wajah kaliber meme, dan mengedit wajahnya menjadi lukisan Renaissance. Rondo mengikuti akun Hayley beberapa tahun lalu, dan dia masih menyukai beberapa foto yang dia posting. Pada satu titik, pelatihnya mengiriminya DM hanya untuk memberi tahu dia betapa Rondo menghargai dukungannya.

“Kadang-kadang saya akan memposting sesuatu bahkan ketika saya tidak menonton pertandingan apa pun. Saya hanya akan mencari foto di Twitter dan memasangnya. Atau ketika sesuatu yang signifikan terjadi, ”katanya. “Saya ingat saat dia meninju Chris Paul [in October 2018, one game into his Lakers tenure], Saya sebenarnya sedang bekerja dan berkata ‘Tuhan, saya harus memasang ini begitu cepat,’ jadi saya mengambil videonya, memasangnya, dan itu menjadi gila. Itu bagus, pukulan itu. “

Kembali ke sini dan sekarang, Hayley percaya Rondo yang kita lihat di Game 3 — playmaker lincah yang menjatuhkan tiga terbuka lebar yang diharapkan Houston untuk diambilnya —adalah Rondo yang harus kita harapkan mulai saat ini. Tidak hanya berkelanjutan, menurutnya: Itu tidak bisa dihindari.

“Dia jelas masih mencari tahu apa perannya, tetapi ketika LeBron dan AD percaya padanya, saya pikir dia akan membagikan banyak assist seperti dia sekarang,” kata Hayley. “Tiga angka tidak selalu jatuh, seperti yang kita ketahui dengan Rondo, tapi dia masih bisa membuat permainan yang hebat.”

Pada tim Lakers yang tidak memiliki bintang ketiga dan selalu membutuhkan playmaker yang dapat meningkatkan serangan mereka saat LeBron duduk — atau bahkan hanya mengurangi bebannya dan membuka lebih banyak peluang mencetak gol dari bola — Rondo secara teoritis merupakan bagian integral. Meskipun hanya bermain rata-rata 20 menit per pertandingan selama musim reguler, ia menguasai bola lebih sering dan untuk periode waktu yang lebih lama daripada semua orang di tim kecuali LeBron.

Dia tidak akan mengisi 3 Besar lagi, tetapi tidak sepenuhnya tidak terbayangkan bahwa dia akan meluncur ke lima penutupan Lakers dan terus mempengaruhi kedua ujung lantai dengan mengidentifikasi ketidakcocokan, menciptakan penampilan yang efisien, dan memanggil nomornya sendiri ketika menurutnya cocok.

Hayley berpikir itu mungkin. Tapi realis dalam dirinya juga tahu Rondo tidak akan ada selamanya. Dan begitu dia menutupnya, ada pemain lain yang dia hormati. “Marcus Smart hampir mencapai level Rondo bagi saya. Banyak orang membencinya juga, ”dia tertawa. “Saya pikir saya menyukai pemain yang dibenci orang, dan kemudian saya suka membela mereka.”

.

Source link

%d bloggers like this: